意见领袖丨Project Syndicate

  本文作者:罗伯特·莱西(Robert B. Reich)加州大学伯克利分校公共政策校长教授

如何面对垄断的谷歌和亚马逊?

  十九世纪晚期的美国镀金时代始于一系列创新——铁路、钢铁生产、石油开采——但成就于“强盗大亨”所拥有的巨型信托,这些资本家用他们的财富和权力驱逐竞争对手,并腐化美国政治。

  现在,我们处在第二次镀金时代——半导体、软件和互联网的镀金时代——一小撮科技巨头成为新的强盗大亨。如今,Facebook和谷歌主宰着在线广告市场,而报纸、电视网络和其他新闻媒体的广告收入不断下降。

  谷歌占了美国互联网搜索量的三分之二,“谷歌一下”早已成了常用动词,其主宰力可见一斑。2006年,谷歌收购了世界最大的视频网站YouTube。Facebook则在大约15年的时间里收购了70多家公司,包括Instagram和WhatsApp这样的潜在竞争对手。

  与此同时,三分之一的美国消费者需要买任何东西,第一站都会选择亚马逊,其中包括一大半的新书。亚马逊的规模给消费者带来了实惠,但也破坏了供应商行业,包括作者版税和发行商利润。

  美国经济前沿的巩固造成了三个问题。第一个问题是经济权力。这不是消费者价格高于竞争情形下的价格这样的古典问题;而是科技巨头抑制创新的问题。老牌企业的规模,必须使用的平台(因为网络效应),全方位的专利和版权,以及通过诉讼让潜在对手屈服的律师团队,让它们得以建立起可怕的进入壁垒。

  平心而论,亚马逊、谷歌和Facebook这样的大平台让创新者能够展示和发布新应用、歌曲、书籍、视频和其他内容。但由于这些平台具有压倒性的议价实力,它们可以拿走大部分利润。部分是出于这一原因,自2004年以来,美国创造就业的新企业的成立数量下降了一半。

  第二个问题是政治影响力:经济实力的大量集中往往会产生容易滥用的政治实力。随着规模渐长,科技行业提供了大量竞选献金,雇用大批游说者和律师在华盛顿活动。比如,谷歌母公司字母表公司(Alphabet)便是华盛顿最庞大的游说集团之一。

  这些权力带来了效果:税收漏洞,补贴,监管豁免,和其他形式的政府支持,都是小企业所无法想象的。因此,2018年亚马逊没有缴纳一分钱联邦税,即使它举行了一次拍卖,从争相成为它的第二总部的州和城市手中获得了数十亿美元。该公司还迫使其第一总部西雅图废止了向大公司征税的计划。这笔收入原本可以用来修建广厦千万间,以庇部分是拜亚马逊所赐而付不起高房租的天下寒士。

  科技巨头的政治权力还买来了免罪权。Facebook高管压住其平台上俄罗斯罪行的证据的时间远远长于披露时间,但没有受到任何处理。也许更令人担忧的是,它们雇用了一家政治反对派研究公司,来抹黑批评者。Facebook还要多久会用自己的数据和平台对付反对者和竞争对手?

  谷歌也利用其权力来打压批评。它悄无声息地资助了数百位大学教授撰写研究论文论证其市场主宰地位的合理性,并威胁切断批评其经济和政治权力的非营利智库的资金支持。

  第三个问题是社会权力:控制人们赖以认识世界的通讯流。最明显的例子便是新闻本身。科技巨头拒绝为其平台上所刊登的东西的准确性负责,这大大帮助了煽动家、仇恨散播家和骗子们获得前所未有的社会影响力——也“带偏”了政治议程,鼓励了偏执,甚至让儿童限于危险。

  科技公司的辩护说,它们不是发布者,而只是平台和算法的经营者。但这种说法与平台强大的网络效应不符。参与的人越多,平台对于其他所有人的必要性就越大。如果人们想知道世界正在发生什么,他们的选择原来越少,只能求诸YouTube、Facebook或Twitter。

  科技巨头社会权力的另一个角度是其收集和分析数据的能力日益增强,涵盖了我们的生活、选择和活动的方方面面。这不仅破坏了我们的隐私,还挑战了我们的自主权。定向广告不仅仅响应消费者的需求和渴望。它还决定着我们如何理解我们自己,我们的社区和全世界。

  这三种权力——经济、政治和社会权力——的根源在于科技巨头日益主宰了市场、信息和通讯。而这一主宰力又来自这些公司的规模和范围。

  对于镀金时代公司权力滥用的情况,美国的应对之道是反垄断法,允许政府拆分过于集中的经济权力。现在应该再一次动用反垄断。即使拆分科技巨头不现实,也至少应该要求它们将自用技术和数据公开,并与小竞争对手共享平台。

  这些措施不会给经济带来多大的代价,因为这些巨头是依赖规模而不是创新。此外,降低科技巨头的集中权力将带来巨大的好处。更多的竞争将降低主要平台撬动市场的能力和它们的政治实力。人们也能获得更多的关于如何获得可靠信息的选择,以及更好地控制共享哪些生活。

  和第一次镀金时代一样,第二次镀金时代中,占据美国经济核心的企业巨头正在扭曲美国的市场和政治。问题一样,解决方案也是一样的。

  (本文作者介绍:报业辛迪加(Project Syndicate)被称为“世界上最具智慧的专栏”,作者来自全球顶级经济学者、诺奖得主、政界领袖,主题包括全球政治、经济、科学与文化塑造者的观点,为全球读者提供来自全球最高端的原创文章、最具深度的评论,为解读“变动中的世界”提供帮助。)

By admin